Vida de expatriado en Singapur

Este mes hice un nuevo amigo bloguero. Sarah Emery es una filipina británica que vive en Singapur. Sarah y yo nos unimos por nuestros dolores compartidos para encontrar un apartamento a un precio razonable en nuestras tierras extranjeras. En esta publicación invitada, Sarah cuenta la verdad sobre la vida en Singapur ...

la vida en singapur

Sobre la vida de Sarah en Singapur

¡Hola! Soy Sarah, una bloguera expatriada que viaja.

Mi naturaleza global proviene de mi familia. Mis dos hermanos y yo nacimos en continentes diferentes. Nací en Filipinas, mi hermano mayor en el A los estados y mi hermano menor nació en Inglaterra.

Antes de vivir en esta poderosa y diminuta isla llamada Singapur, mi esposo y yo estábamos en el Área de la Bahía de San Francisco, California.

Recientemente, celebramos nuestro cuarto aniversario de expatriados en el Pequeño punto rojo, como se conoce cariñosamente a Singapur.

¿Cómo es Singapur? 

Vivir en Lion City es fantástico.

Esta poderosa ciudad-estado es una isla cosmopolita y vibrante. No es de extrañar que sea conocido como el ciudad en un jardín.

Visualmente, la arquitectura es como ninguna otra. La combinación de los rascacielos futuristas sirve de telón de fondo contra las primeras casas comerciales coloniales y los templos del siglo XIX.

Estos escenarios proporcionan una yuxtaposición visual tan fuerte de cuánto tiempo e historia ha pasado por Singapur. No es de extrañar que tantos viajeros frecuentan este lugar para verlo en persona. Y algunos de esos turistas se inspiran para venir aquí por trabajo.

arquitectura de singapur

La vida laboral en Singapur

La comunidad de expatriados de Singapur es fuerte en número y comunidad. Esto agrega más a la nación multicultural ya establecida.

Antes de la pandemia, los trabajadores de oficina se dirigían a su sede en un horario regular de lunes a viernes.

El horario de oficina varía entre empresas y fluctúa entre contribuyentes individuales y ejecutivos de alto nivel. Ahora, muchos pueden trabajar desde casa o en un café cercano.

Debido a las numerosas empresas globales, no es raro ver a los trabajadores alejarse durante las horas de la tarde (tarde) para atender llamadas de trabajo. Los equipos están repartidos por todo el mundo. Para muchos trabajadores aquí, es posible que su jefe no viva aquí en Singapur, sino en otro país.

Tiempo de inactividad en Singapur

Durante las horas libres, la vida se centra en la comida. La isla no es ajena a las delicias gastronómicas.

La escena gastronómica es irreal. Nunca he visto cantidades extremas de restaurantes, cafés, centros de vendedores ambulantes y restaurantes apilados unos sobre otros.

Es un paraíso gastronómico único aquí. Puede encontrar comidas económicas ($ 5- $ 10) con estrellas Michelin y Bib Gourmand. ¡No es de extrañar que a Anthony Bourdain le encantara venir aquí!

Ubicado en el sudeste asiático, el aeropuerto de Changi se destaca como un importante centro de viajes. Las excursiones de fin de semana a lugares tan hermosos como Bali o Borneo son la norma.

En solo unas horas puedes llegar al aeropuerto, tomar un vuelo y terminar bebiendo Mai Tais en una playa de Tailandia. A veces es incluso más barato hacer esto en comparación con un fin de semana de entretenimiento, comida y bebidas en Singapur.

La vida en Singapur después de la pandemia

Las cosas ahora son muy diferentes. Debido a la pandemia, las restricciones actuales continúan impidiendo nuestro regreso a la normalidad.

Como en muchos lugares, el Singapur de hoy no brilla tanto como hace dos años. La escena musical prácticamente murió; actualmente, la música no está permitida en restaurantes y bares, y la última llamada es a las 10:30 pm. El distanciamiento social grupal también está en su lugar, por lo que no puede reunirse en grupos como antes.

Además de eso, los viajes de placer están plagados de cuarentenas, múltiples pruebas de Covid, vacunas y certificaciones de declaraciones de salud. Todo esto requiere mucha administración, tiempo y dinero. Y eso es si se le permite regresar al país (debe solicitar la entrada a Singapur).

Dicho todo esto, espero que pronto estemos en un lugar donde se puedan levantar las restricciones. Ha sido un desafío no poder visitar a la familia durante más de dos años. Desafortunadamente, este es un tema común entre los expatriados.

Lo mejor y lo peor de vivir en Singapur 

Mi lista de profesionales supera triunfalmente a mi lista de desventajas.

Todo lo que ya he hablado son grandes ventajas. La calidad de vida es realmente grandiosa.

Estar aquí significa que puedo viajar mucho. El aeropuerto Changi de Singapur es un centro eficiente, con fácil acceso al sudeste asiático y Oceanía. En el primer año de vivir aquí, viajé a 14 países.

Además del multiculturalismo, la comida, los viajes fáciles y la vida en la ciudad son las amistades que hemos desarrollado aquí. Hemos sido bendecidos con una comunidad tan fantástica que ha llenado nuestros corazones sin fin. Aunque hemos tenido que despedirnos (una parte de la vida de expatriados), apreciamos los fuertes lazos que se forman en las amistades globales.

Realmente va en contra del dicho de que es difícil encontrar amigos a medida que envejecemos. Esto puede sonar ridículo, pero creo que se necesita más esfuerzo para no formar amistades aquí.

Otro profesional es la seguridad, pero más sobre eso a continuación ...

Singapur

Mi lista de inconvenientes es el clima y las restricciones actuales de Covid.

Creo que voy a contracorriente en lo que respecta al clima aquí. Hace calor y humedad todos los días, todo el día. No hay cambio de estaciones y el sol sale y se pone a la misma hora.

No me malinterpretes, soy un adorador del sol discreto. Me encanta estar al aire libre y reconozco que la vitamina D es beneficiosa. Sin embargo, Singapur se encuentra a pocos grados del ecuador y recibe luz solar directa y altos niveles de radiación ultravioleta.

No es de extrañar que los paraguas sean un equipaje de mano estándar. Tienen un doble propósito: protegerse del sol. y lluvia.

La mayor decepción (de la vida de todos) es Covid. Siento que mientras el resto del mundo parece abrirse, aquí en Singapur estamos experimentando un enorme FOMO. Por supuesto, estoy agradecido de que estemos muy seguros y de bajo riesgo.

Singapur

¿Singapur es caro?

Yo diría que Singapur es caro en general.

Obviamente, esto depende de su estilo de vida, su paquete de expatriado, más el número de dependientes. Todos juegan un papel importante en el costo de vida.

Los precios del alquiler y la comida son comparables a los de la ciudad de Nueva York y Londres, Reino Unido. Dependiendo de a lo que esté acostumbrado, puede ser un gran impacto de precio para algunos, porque el espacio es un lujo en Singapur y tiene un alto precio.

Un condominio de dos habitaciones en el corazón del CBD, tiene un promedio de S $ 5,600 (GBP $ 3,068, US $ 4,141) por mes por 1100-1200 pies cuadrados. Los precios de la vivienda dependen de la región, el tipo de vivienda y la vista.

No voy a mentir… me encanta nuestra visión actual. Desde mi sofá tengo una vista al mar con las islas de Singapur e Indonesia extendiéndose por el horizonte.

Vivimos en un apartamento de una habitación en el CBD y los servicios públicos promedian $ 100 (GBP $ 55, US $ 74) por mes y los alimentos pueden costar $ 450 (GBP $ 247, US $ 333).

El alcohol es muy caro. Por una botella de vino decente, espere pagar S $ 50 + (GBP $ 27, US $ 37) en una tienda de comestibles, S $ 15-30 por vaso en un restaurante y S $ 7-25 por una cerveza (las cervezas artesanales son muy caras) . Es el impuesto al alcohol lo que dispara el precio. ¡Gracias a Dios por los precios especiales de noche para mujeres todos los miércoles!

Como no disponemos de coche, aprovechamos al máximo el transporte público y los servicios de coche compartido (Grab, Tada, etc). Nunca he pagado más de S $ 2 por un viaje en autobús o metro, y Grab puede costar entre S $ 6 y $ 30. Todo es tan conveniente estar en una ciudad. Tener un coche sería una pérdida de dinero e innecesario.

Para las familias con ingresos dobles y un paquete de expatriados sólido, la vida aquí es muy factible. Un paquete de expatriados decente es crucial cuando se trata de escuelas para niños. Las escuelas internacionales son caras.

Un estudiante internacional de un país de la ASEAN cuesta alrededor de S $ 450 (GBP $ 247, US $ 333) al mes y para los países que no pertenecen a la ASEAN, un promedio de S $ 750 (GBP $ 411, US $ 555) al mes. El precio aumenta de la educación primaria a la educación secundaria. Pero la educación es de primera clase, seguro.

Hablando de familias, es muy común contratar una empleada doméstica. Estas señoritas suelen ser de países vecinos que viven con sus familias (empleador). Proporcionan manos adicionales en términos de necesidades domésticas, tareas domésticas, asistencia para niños y algo de ayuda con el cuidado de las mascotas también. El salario mensual promedio oscila entre S $ 600 y $ 1000 +. Si bien yo mismo no empleo a nadie, entiendo que además de las tarifas, se espera que los empleadores paguen los vuelos anuales a su país de origen.

Hasta seguro de salud, muchos expatriados están cubiertos por sus empleadores. Esto contrasta con los ciudadanos de Singapur y las RP (residencias permanentes) que están cubiertos por la atención médica universal.

Si no está cubierto por su empleador, existen planes de seguros privados que promedian S $ 3,500 al año (GBP $ 1,918, US $ 2,589).

Una gran ventaja de vivir en Singapur es la impuestos a la renta baja. Este es un gran beneficio para quienes vienen a trabajar aquí. El impuesto está escalonado en función del salario ganado que promedia el 5%.

Singapur

La vida en Singapur como extranjero

Singapur tiene una gran cantidad de expatriados que están ansiosos por conocer y son su mayor vagón de bienvenida. Los círculos sociales que hemos creado son muy diversos y siguen siendo un factor importante de por qué nos encanta vivir aquí.

He leído sobre xenofobia, pero no nos asociamos con esas personas y no son comunes.

Además, debido a la proximidad y la facilidad de visitar otros países, he tenido muchos amigos y familiares que han venido a visitarme. Esto es tan hermoso.

Algunos amigos pasan durante una escala. Así que nos reunimos para un almuerzo / recorrido rápido, con tiempo suficiente para que regresen al aeropuerto y tomen su próximo vuelo.

También me han contactado amigos de amigos que visitan Singapur durante su gira por el sudeste asiático. ¡¿Qué tan fantástico es eso ?! Ha sido un privilegio conectar y recorrer amigos de amigos.

Los círculos sociales que hemos creado son muy diversos y siguen siendo un factor importante de por qué nos encanta vivir aquí.

Visita a Singapur

La vida en Singapur frente a EE. UU. Y Reino Unido

Hay diferencias superficiales entre los Estados Unidos de América y UKy Singapur. Estos incluyen idiomas, cocina y espacio limitado.

Luego hay otras diferencias que me gusta llamar reglas no escritas. El tipo de cosas que aprendes en el trabajo.

Por ejemplo, en las culturas occidentales, los días laborales suelen tener una hora de parada que marca el final de la jornada laboral. Aquí en Asia, no es raro que los subordinados abandonen la oficina solo después de que el jefe se vaya.

Otra diferencia son las bodas. En la tradición occidental, una ceremonia de boda termina en unas horas y toda la recepción en un solo día. Mientras tanto, una boda en Singapur tiene una lista de costumbres y tradiciones que se realizan durante un período de tiempo. Y esto cambia de nuevo si se trata de una boda hindú en Singapur.

El final es el banquete de bodas. Esta es una experiencia culinaria completa. Es un espectáculo de muchos platos. Mi consejo para cualquiera que asista a una boda en Singapur es que llegue hambriento y espere más de 10 platos. Y tenga en cuenta que, como invitado, es costumbre regalar una generosa cantidad de dinero en efectivo presentado en un sobre rojo. Este sobre se llama 'ang bao' y también se entrega durante el Año Nuevo chino.

Hablando de matrimonio, es perfectamente normal que los adultos jóvenes vivan con sus padres hasta que se casen.

Además, la hora del almuerzo puede ser todo un espectáculo en los patios de comidas y los centros de vendedores ambulantes. La gente reserva (o como decimos aquí en Singapur, 'chope ') un asiento por adelantado colocando una tarjeta de visita, un paquete de pañuelos de papel o un paraguas sobre una mesa. Esto es ampliamente aceptado. ¡Este tipo de estilo de reserva puede comenzar a partir de las 9:30 am! Por supuesto, desde la pandemia, ya casi nadie viene a la oficina, así que 'picar ' se ha convertido en una cosa del pasado.

Otra diferencia que nunca entenderé son las cremas blanqueadoras. Una gran cantidad de productos de belleza contienen agentes blanqueadores. Además, el marketing realmente impulsa la piel pálida. En Occidente, la gente ama un bronceado besado por el sol.

Ojalá detuviéramos el énfasis en que el color de piel claro es más hermoso que otros. Necesitamos demostrar que todos los colores de piel son hermosos.

¿Es Singapur un país seguro para vivir? 

Singapur es muy seguro. Singapur es uno de los países más seguros del mundo. Pero no llegó aquí sin reglas.

Además de sus muchos nombres, la isla también se conoce como la Buena ciudad, ya que se imponen multas para eliminar el comportamiento y la actividad rebeldes. Esto marca a Singapur como una nación libre de delitos muy bajos.

Por cierto, ¿puedo abordar rápidamente el mito del chicle? No sé cómo la declaración, "te van a azotar por mascar chicle en Singapur" se convirtió en un comentario tan repetido y malinterpretado. Para hacer estallar esta burbuja, corregiré la declaración y diré que no es ilegal mascar chicle en Singapur.

Ciertamente no será enlatado para masticar chicle o traerlo para su uso personal. ¡He traído chicle y estoy libre de azotes! Sin embargo, es ilegal importar chicle para vender. Además, escupir chicle en la calle se castiga con una multa, ya que es tirar basura.

En comparación con los Estados Unidos y el Reino Unido, Singapur es extremadamente seguro. Muchas mujeres comentan lo seguras que se sienten y caminan solas por la ciudad (incluso a altas horas de la noche). Personalmente, no me siento amenazado por ser acosado o agredido verbalmente.

Los pequeños robos tampoco son motivo de gran preocupación. Puede caminar, charlar en sus teléfonos (¡probablemente más de lo normal en comparación con otras ciudades!) Sin temor a que se lo arrebaten de las manos.

Hablando de teléfonos, he notado que algunas personas los dejan en la mesa de un restaurante mientras salen a fumar un cigarrillo. Sé que no tengo que preocuparme por tener mi bolso o cartera abiertos en público o colgados en el respaldo de una silla cuando ceno.

También he sido testigo de cómo niños pequeños sin sus padres o la supervisión de un adulto toman el transporte público hacia y desde las escuelas.

Si bien no es una utopía 100% libre de delitos, personalmente me siento 99.99% seguro. ¡Estoy más preocupado por ser estafado en Facebook Marketplace si soy honesto!

Citas y vida social en Singapur

Hmmm, ¿puedo llamar a un amigo? ¡Jaja!

Las amigas solas que tengo aquí están prosperando. Recientemente, uno compró una casa, la renovó y la hizo bellamente diseñada. Otros tres avanzaron en sus carreras y fueron promovidos. ¡Un amigo incluso fue ascendido durante el proceso de contratación!

Si bien muchos lugares tienen sus desafíos, escuché que el grupo de citas es uno de ellos. En una noche de chicas, el tema de las citas está a la vanguardia (¡y las historias son entretenidas!).

La pandemia agregó otra capa de dificultad para socializar y tener citas. Actualmente estamos limitados a confraternizar con un máximo de dos personas al día.

Antes de esto, socializar era genial. Los restaurantes, clubes, karaoke y bares estaban muy animados. Muchos organizaron reuniones en casa, parrilladas al aire libre, fiestas en la piscina, fiestas en barco y cenas. Conocer gente nueva y participar en eventos sociales que llenaban tu calendario social nunca fue un problema. ¡El único desafío era hacer malabarismos con tu diario!

Desde que estalló la pandemia, los viajes también han pasado a un segundo plano. He notado que mis amigos están participando en actividades que normalmente no harían. Por ejemplo, clases de baile, cocina o mahjong.

No es necesario ser soltero para probar estas actividades, por supuesto. Es solo que debido a Covid, este tipo de fiesta grande, las reuniones grupales están prohibidas. Así que este tipo de clases son una forma de socializar.

Me complace decir que mis amigas solteras aquí realmente han diseñado una vida llena, gratificante y rica en muchas ventajas.

Noche de singapur

La vida familiar en Singapur

Al estar en el centro de la ciudad, no vemos la misma cantidad de familias que yo cuando vivíamos a 1.6 km (2.6 millas) de distancia. Sobre todo, por la razón obvia del espacio y la vivienda a un precio razonable.

La nación es muy familiar y a muchas familias les gusta el condominio. Los vecindarios también están diseñados para familias. Ofrecen parques cercanos, actividades extracurriculares y fácil acceso al transporte público. A esto se suma la seguridad y la calidad de la educación, y Singapur es muy atractivo para las familias.

Creo que los niños internacionales tienen una experiencia única en Singapur. Estaba visitando a una amiga un día y su hija de seis años me estaba contando sobre sus compañeros de escuela. Ella diría, mi mejor amiga tal y tal, ella es de Italia, y mi otra mejor amiga, tal y tal de Taiwán. A una edad tan temprana, ya están discutiendo con sus amigos de dónde son y obteniendo una idea geográfica del mundo.

Jardines de Singapur

Considerándolo todo, ¿la vida en Singapur es buena?

Sí, la vida es buena en Singapur. Incluso con todas las restricciones de Covid, la vida es genial aquí.

Hay mucho que hacer y gente que conocer. Si está comenzando su viaje de expatriado, creo que Singapur es un excelente punto de partida.

El inglés se usa mucho, y si ese no es su idioma principal, está el tamil, el mandarín y el malayo. Es un país seguro que brinda una buena calidad de vida.

Si está comenzando su viaje de expatriado, Singapur es un excelente punto de partida.

Consejos para mudarse a Singapur

Muchas de mis preguntas sobre cómo funcionan las cosas o dónde encontrar las cosas han sido respondidas en los grupos de expatriados de Facebook.

En los grupos de Facebook, encontrará preguntas y las respuestas a los como es sobre una variedad de temas. Por ejemplo, configuraciones bancarias, si ciertos protocolos de vivienda de alquiler son razonables o incluso legales, contratar a un asistente doméstico o qué ciertos artículos deben traer que no pueden obtener en Singapur.

No me registré en Facebook hasta después de mi llegada (ya que nunca necesité la aplicación). Pero he descubierto que estos grupos son muy útiles en formas que Google no lo es. Si no puede encontrar la respuesta a su situación particular, siempre habrá alguien que ya la haya experimentado y pueda guiarlo.

La compasión y la voluntad de ayudar a los extraños en estos grupos: ¡esto es lo que el mundo necesita más! Realmente aprecio estos grupos y la enorme cantidad de personas que participan en ellos.

Encuentro que son una gran cantidad de información y la información vale su peso en oro.

Para obtener más información sobre la vida en Singapur y más allá, siga a Sarah en sarahwithasmile.com

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