¿Te mudas a Belice? Aquí hay una guía de Expater Britteny

Lo que más me gusta de este blog es conectarme con mujeres de todo el mundo y aprender de la vida de las demás. En esta entrevista hablé con Expater Britteny sobre su vida en Belice. Ya sea que se mude a Belice o simplemente tenga curiosidad por conocer otra forma de vida en el extranjero, siga leyendo ...

expatriado en Belice

Sobre Britteny

Mi novio y yo vinimos a Belice como parte de lo que se suponía que iba a ser un viaje de meses por Centroamérica.

Trabajábamos en trabajos muy estresantes en la ciudad de Nueva York y ambos estábamos agotados. Además, mi padre falleció recientemente y yo necesitaba desesperadamente un cambio de escenario.

Así que dejamos nuestros trabajos, renunciamos a nuestro apartamento y comenzamos a viajar. Caye Caulker, Belice fue nuestra primera parada en nuestro viaje, y nos encantó tanto que nunca llegamos a nuestros otros destinos. En cambio, después de unos tres meses, decidimos mudarnos a la isla de forma permanente.

La verdad sobre mudarse a Belice

Supongo que probablemente sea cierto en muchos lugares, pero creo que los medios de comunicación pueden simplificar demasiado el proceso de mudarse a Belice.

Ciertos elementos que necesita para vivir y trabajar aquí requieren mucho más tiempo y mucho más trabajo de lo que cree.

También pueden ser más costosos debido a todos los pasos adicionales que debe seguir. Por ejemplo, obtener una cuenta bancaria local tomó meses de ida y vuelta y una increíble cantidad de papeleo. Necesitábamos cartas de recomendación de nuestros bancos en los EE. UU., Así como referencias de múltiples caracteres, entre muchos otros requisitos.

Lo mismo ocurrió con nuestros permisos de trabajo y residencia. Íbamos a la oficina de inmigración, que se encuentra en otra isla, con todos los documentos que dijeron que necesitábamos solo para que nos dijeran que necesitábamos un documento más o una firma adicional en un documento. Pero otra persona que estaba solicitando el mismo permiso que nosotros podría ir a la oficina otro día y hablar con un oficial de inmigración diferente y necesitar un conjunto de documentos completamente diferente.

Obtener estos documentos adicionales toma tiempo, y generalmente dinero, y si vive en Caye Caulker, también requiere otro viaje en bote desde y hacia San Pedro o el continente.

estilo de vida Belice

El costo de vida en Belice. ¿Cuánto necesitas para vivir cómodamente en Belice?

Consideramos que el costo de vida en Belice es relativamente asequible, pero nos mudamos de la ciudad de Nueva York, donde todo es increíblemente caro. Vivimos en un apartamento de una habitación en un complejo cerrado con un bonito patio y pagamos $ 1,350 BZD al mes ($ 675 USD). Nuestro apartamento en la ciudad de Nueva York tenía un tamaño similar y casi el doble de precio. También hemos vivido en lugares más caros de la isla: una casa de dos dormitorios y otra unidad tipo apartamento con piscina, que cuestan cada una $ 1,750 BZD ($ 850 USD) al mes. Hay una variedad de opciones de alojamiento en Caye Caulker para adaptarse a una variedad de necesidades y presupuestos.

Tenemos un acondicionador de aire que funciona por la noche y nuestra factura de electricidad promedia alrededor de $ 220 BZD al mes ($ 110 USD). El agua tiene una tarifa fija de $ 55 BZD por mes ($ 27.50 USD) e Internet es gratis. Cocino casi todas nuestras comidas y gasto alrededor de $ 750 BZD ($ 375 USD) en comestibles cada mes. Puede obtener una comida decente por $ 10-20 BZD ($ 5-10 USD) y también hay excelentes opciones de comida callejera incluso más baratas. Por supuesto, también hay restaurantes de alto nivel donde una comida le costará más.

Ni mi novio ni yo tenemos seguro médico. Hay una clínica pública y un médico privado en la isla. Ambos hemos visitado al médico privado por varias razones y lo encontramos bastante asequible. Entre el copago, las pruebas y las recetas que recibimos, las visitas cuestan, en promedio, alrededor de $ 115 BZD ($ 57.50 USD). Además, ciertas cosas como las píldoras anticonceptivas que requieren receta médica o un viaje a Planned Parenthood en los EE. UU. Se pueden obtener en la farmacia sin receta por aproximadamente el mismo precio que pagaría en casa.

Este no es un costo peculiar, pero una cosa que me encanta de comprar aquí / salir a comer es que el GST (impuesto general a las ventas) está incluido en el precio, a diferencia de los EE. UU., Donde el impuesto se agrega al finalizar la compra.

Como no puede beber agua del grifo en Belice, también debe presupuestar el agua embotellada. Compramos jarras de cinco galones que cuestan $ 5 BZD ($ 2.50 USD) cada una después de pagar un depósito de $ 15 BZD ($ 7.50 USD). Pasamos alrededor de una botella cada dos días y gastamos aproximadamente $ 75 BZD ($ 37.50 USD) por mes en agua potable.

La mayoría de las estufas y hornos aquí son de gas, por lo que ese es otro artículo para presupuestar. Tenemos un pequeño tanque de gasolina que usualmente nos dura alrededor de un mes y cuesta $ 35 BZD ($ 17.50 USD) para recargar.

mudarse a belice guía para expatriados

¿Belice es seguro?

En general, me siento muy seguro viviendo en Belice. Nuestra isla es bastante pequeña y la delincuencia es mínima. Dicho esto, otras partes del país pueden ser más peligrosas, pero nunca me he sentido inseguro aquí.

Sigo los mismos consejos de seguridad aquí que en cualquier otro lugar al que viaje: no use joyas llamativas, no deje sus objetos de valor desatendidos, etc.

Tenemos un toque de queda a las 9 pm actualmente debido al COVID-19, pero antes de que eso se implementara, yo, en su mayor parte, no me quedaría solo hasta tarde sin mi novio para caminar / andar en bicicleta a casa conmigo. Nunca ha sucedido nada que me haga sentir que necesito a alguien conmigo cuando camino a casa tarde, pero es mejor prevenir que curar.

expatriado en Belice

Los pros y los contras de mudarse a Belice ...

En primer lugar, ¿cuáles son las principales ventajas de vivir en Belice?

Personalmente, me encanta la naturaleza relajada y la simplicidad de la vida en Belice. El lema de nuestra isla es "Ve despacio", y la gente de aquí realmente vive de acuerdo con él.

No me siento presionada para usar maquillaje o disfrazarme cuando salgo. La gente aquí rara vez pregunta "¿A qué te dedicas?" como lo hacen en los Estados Unidos

Todo el mundo opera en horario de la isla, lo que al principio, como neoyorquino, me pareció increíblemente molesto, pero ahora lo aprecio. Mi novio y yo realmente hemos aprendido a relajarnos aquí y realmente disfrutar de la vida. No hay una "carrera de ratas" como la que hay en la ciudad de Nueva York. Aquí vivimos un estilo de vida mucho más simple y minimalista.

Por supuesto, todavía me estresan los plazos laborales y otros problemas, pero vivir aquí me ha enseñado que hay más en la vida que tu carrera y que no sirve de nada estresarse por cosas que no puedes controlar.

Vivir aquí me ha enseñado que hay más en la vida que tu carrera y que no sirve de nada estresarse por cosas que no puedes controlar.

En segundo lugar, el hecho de que vivimos en una isla sin automóviles y, por lo tanto, tenemos que caminar o andar en bicicleta a todas partes porque no tenemos un carrito de golf, y la falta de cadenas de restaurantes y servicios de entrega de alimentos como Grubhub hacen que sea más fácil vivir un estilo de vida más saludable.

Por supuesto, aún puede comprar comida para llevar o comprar comida chatarra en las tiendas de comestibles, pero también hay muchos puestos de frutas y verduras que hacen que la alimentación saludable sea accesible y fácil.

la vida en belice

Ahora bien, ¿cuáles son las desventajas de vivir en Belice?

Una desventaja es la falta de oportunidades de empleo para los extranjeros que no pueden hacer su trabajo de forma remota o permitirse comprar un negocio. Esto no me ha afectado personalmente por mi capacidad para hacer mi trabajo de forma remota, pero ha afectado a mi novio (que era ingeniero de embalaje en los EE. UU.)

Si es asistente de oficina, camarero o trabajador minorista en su país de origen, tendrá que encontrar una nueva forma de ganarse la vida en Belice porque trabajos como esos están reservados para los beliceños. Entiendo completamente por qué el gobierno hace esto, pero también creo que es importante llamar a cualquiera que quiera mudarse aquí.

Belice parece un lugar popular para los estadounidenses. ¿Es eso cierto crees? Si es así, ¿por qué?

Definitivamente hay muchos estadounidenses aquí en Belice. Creo que la proximidad a los EE. UU. Y la facilidad para viajar desde y hacia el país es una de las principales razones. Puede volar desde la ciudad de Belice a Houston, Texas en aproximadamente dos horas y a Miami, Florida en aproximadamente tres.

Belice es también el único país de habla inglesa en América Central, por lo que no hay una barrera del idioma de la que preocuparse.

Finalmente, Belice es más barata que muchas islas del Caribe que son populares entre los jubilados estadounidenses. Muchos de los expatriados aquí son pájaros de la nieve: vienen aquí durante seis meses más o menos cuando es invierno de donde son y luego regresan a su país de origen por el resto del año. Por supuesto, también somos muchos los que vivimos aquí a tiempo completo.

Belice

¿Puede un ciudadano estadounidense mudarse a Belice? Creo que está bien alquilar una casa, comprar una propiedad, pero no trabajar. ¿Cómo fue el proceso de visa para usted?

Los ciudadanos estadounidenses pueden mudarse absolutamente a Belice. Puede alquilar y poseer una propiedad, pero no puede trabajar sin un permiso de trabajo.

Si desea vivir aquí pero no planea obtener un permiso de trabajo, debe obtener una visa de turista que deberá renovarse todos los meses.

Solicitamos un permiso de trabajo poco después de mudarnos aquí, pero debido a que la aprobación demora meses (o más), tuvimos que obtener una visa de turista mientras tanto, la cual renovamos todos los meses. Después de que expiró nuestro permiso de trabajo (son válidos por un año), solicitamos la residencia.

Solo puede solicitar la residencia después de haber vivido en el país durante un año completo (se le permite salir del país durante dos semanas durante el período del año, pero ya no). Ahora que tenemos la residencia, ya no tenemos que preocuparnos por un permiso de trabajo o una visa de turista.

Si va a estar en Belice a largo plazo, creo que la residencia vale la pena. Es caro, pagamos $ 4,000 BZD ($ 2,000 USD) cada uno, pero si no lo obtiene, tiene que ir a inmigración todos los meses y pagar para extender su visa, lo que se acumula con el tiempo.

Dónde vivir en Belice. Cuales son tus recomendaciones? 

Nos encanta vivir en Caye Caulker, pero hay muchas otras partes de Belice que también son ideales para expatriados.

San Pedro, ubicado en la isla más grande de Belice, Ambergris Caye, es otro destino popular para los expatriados. San Pedro es mucho más grande y concurrido que Caye Caulker, y tiene más restaurantes, tiendas de comestibles más agradables y otras comodidades que lo hacen atractivo para los expatriados que desean vivir la vida en la isla, pero aún desean algunas de las comodidades del hogar.

Cada vez que mi novio y yo visitamos San Pedro, bromeamos diciendo que se siente como si estuviéramos de vuelta en la ciudad de Nueva York. Caye Caulker es definitivamente el tipo de isla 'relajada, viva simplemente'.

En el continente, Placencia y San Ignacio también son muy populares.

Lo mejor de Belice es que es bastante pequeño, por lo que en muy poco tiempo puedes ir de la playa a la jungla y a las ruinas mayas.

Mi recomendación para las personas que estén pensando en mudarse aquí sería visitar varios lugares diferentes antes de tomar una decisión. Cada área de Belice tiene sus propias cualidades únicas que la hacen especial.

Naturaleza de Belice

Háblame de trabajos en Belice

Belice protege su mercado laboral, por lo tanto, un extranjero no puede mudarse aquí y aceptar un trabajo que podría hacer un beliceño.

En cambio, lo que la mayoría de la gente hace, y lo que hicimos mi novio y yo, es comprar un negocio existente o iniciar el suyo propio.

Somos dueños de una tienda de licores, Caye Caulker Liquor Bin, y también operamos una casa de huéspedes hasta que perdimos nuestro contrato de arrendamiento allí debido a COVID.

Belice prospera con el turismo, por lo que cualquier negocio que se encuentre dentro de esa industria (alojamiento, excursiones, restaurantes, etc.) es una excelente opción.

También dirijo mi negocio de marketing en redes sociales de forma remota desde Belice. Ser un nómada digital también es una opción para las personas que quieren mudarse aquí pero no pueden permitirse comprar un negocio o no tienen la edad suficiente para jubilarse.

Personalmente, no recomendaría mudarte aquí sin trabajo, a menos que tengas ahorros importantes para vivir.

Mudarse a Belice con la familia

Mi novio y yo no tenemos hijos (¡a menos que cuentes al adorable gato que adoptamos aquí!), Pero tenemos varios amigos que se mudaron aquí con niños.

No puedo hablar por los padres aquí, pero si tuviera hijos, no tendría ningún problema en trasladarlos a Caye Caulker o Belice en general. No creo que haya un problema en cuanto a seguridad o atención médica.

Escuché que el sistema educativo no es tan fuerte como lo es en los Estados Unidos o en otros países del primer mundo, pero todavía hay algunas excelentes opciones de educación aquí.

Algunos padres en Caye Caulker optan por enviar a sus hijos a la escuela en San Pedro o Ciudad de Belice, donde hay más opciones en comparación con Caye Caulker.

En mi opinión, la experiencia que tendría un niño viviendo en un país extranjero es una educación en sí misma. Internet también es bastante confiable aquí, lo que haría que la educación a distancia también fuera una opción viable.

Campo de Belice

Instalarse en la vida en Belice

En general, me siento muy bienvenido aquí como extranjero. He tenido experiencias negativas con los lugareños que estaban menos que emocionados de que otro estadounidense se mudara a su isla, pero los encuentros positivos que he tenido superan con creces los malos. La gente aquí es generalmente muy acogedora y amable.

En cuanto a mis consejos, diría que se involucre con la comunidad y explore tanto como sea posible.

Cuando estábamos de vacaciones aquí, participamos en la recolección de basura de la comunidad y nos ofrecimos como voluntarios en un evento en una de las escuelas locales. Si vienes a Caye Caulker, te recomiendo pasar un tiempo en Sports Bar. Es un lugar al que acudir para locales y expatriados y un gran lugar para conocer gente.

En la ciudad de Nueva York, podía sentarme solo en un bar y no interactuar con nadie. Aquí, eso no es probable que suceda. Todo el mundo es amable y tiene curiosidad por los recién llegados. Antes de que termine su primer trago, es probable que alguien se acerque a usted para saludarlo.

Si te pones ahí afuera, nuevos amigos te encontrarán. Cada área tiene su bar en el vecindario y lugares de reunión, así que investigue un poco de antemano.

Considerándolo todo, ¿es Belice un buen lugar para vivir? 

Creo que Belice es un lugar fantástico para vivir si te gusta un estilo de vida relajado, un clima cálido y gente amable.

Belice es asequible, hay una fuerte comunidad de expatriados y el país en sí, desde las playas hasta la jungla, es increíblemente hermoso.

También es fácil viajar desde y hacia los EE. UU. Y explorar otros países de América Central. Recientemente fuimos a Honduras y el viaje en avión duró aproximadamente una hora. Hice un viaje en ferry fácil de tres horas a México y, en tiempos normales (antes de COVID), autobuses asequibles salían regularmente a Guatemala y México.

la vida en belice

Los mejores consejos para cualquier persona que se mude a Belice

Haga su investigación, pero si tiene alguna pregunta, no dude en preguntar. Hay algunos grupos de Facebook donde tanto los expatriados como los locales responden preguntas de otras personas que están considerando mudarse a Belice. La gente aquí generalmente está muy ansiosa por ayudar a otros que buscan unirse a nuestra comunidad. Como expatriados, todos hemos estado en su lugar y queremos ayudarlo a que su mudanza sea lo más fluida y agradable posible. La mayoría de los lugareños también hacen todo lo posible para garantizar que los visitantes tengan una estadía espectacular. Están orgullosos de su país y quieren que la gente lo ame tanto como ellos.

También recomendaría que las personas visiten durante unos meses antes de realizar una mudanza permanente. Una cosa es visitar durante una semana y pasar un buen rato de vacaciones, pero eso no significa necesariamente que tendrás la misma experiencia viviendo aquí a tiempo completo.

No te mudes aquí esperando que la vida sea la misma de donde vienes. Belice es un país en desarrollo y muchos lujos del primer mundo no son comunes aquí. Hay muchas cosas que mi novio y yo no tenemos aquí y mis amigos y familiares en casa dicen que no podrían imaginar vivir sin ellas: aire acondicionado central, secadora, lavaplatos, grandes supermercados con una amplia variedad de productos, cadenas de restaurantes, etc.

Muchos artículos que puede encontrar fácilmente en los EE. UU. Simplemente no existen aquí, o pueden ser difíciles de encontrar. La última vez que estuve en los EE. UU., Recuerdo que fui a Meijer y me sorprendieron las innumerables marcas de comida para gatos disponibles. Aquí, hay una, tal vez dos marcas para elegir. Ese es el caso de muchos productos.

Finalmente, y quizás lo más importante, espere lo inesperado, pero no deje que el miedo a lo desconocido lo asuste.

Cuando intentábamos abrir nuestra tienda de licores, inicialmente se nos negó nuestra licencia de licor. Finalmente obtuvimos nuestra licencia, pero los meses que siguieron a este rechazo fueron desafiantes por decir lo menos. Conocimos a personas que pensamos que nos estaban cuidando, pero resultó que nos estaban utilizando en un intento de hacer dinero rápido. Pusimos nuestro sudor y lágrimas en un hotel en ruinas solo para que nos lo quiten durante una pandemia mundial. Nos hemos enfrentado a momentos tan difíciles que pensamos que deberíamos dejar de fumar. Pero no lo hicimos.

Hemos construido una vida tan hermosa en un país al que nos enorgullece llamar hogar. Hicimos amigos que apreciaremos para siempre y creamos recuerdos que nunca olvidaremos.

Si le apasiona mudarse a Belice, o a cualquier lugar del extranjero, le diría que simplemente hágalo. No espere que sea fácil, pero sepa que puede valer la pena.

Los mejores consejos de Britteny para mudarse a Belice

consejos para mudarse a Belice

  1. Investiga en línea, pero no tengas miedo de pedir ayuda a locales y extranjeros también.
  2. Si es posible, visite varios lugares en Belice antes de mudarse para familiarizarse con el lugar. Tenga en cuenta que unas vacaciones no es lo mismo que una vida aquí.
  3. Sea consciente de sus expectativas. Puede que Belice no tenga todas las comodidades modernas, pero tiene una forma de vida maravillosamente simple.
  4. Esperar lo inesperado. La vida en Belice puede ser difícil a veces y, a veces, los medios simplifican demasiado cómo es realmente la vida aquí.
  5. Si quieres conocer gente nueva, intenta ser abierto y conoce gente aquí a mitad de camino. Involucrarse en la comunidad, por ejemplo, el voluntariado es una excelente manera de integrarse y encontrar sus pies.
  6. Considere los costos ocultos: tenga en cuenta todo, desde el agua potable hasta las visas.
  7. Esté preparado para el papeleo. Obtener un permiso de trabajo, residencia y visa requiere tiempo (y paciencia).

Para más información sobre la vida de Britteny en Belice, síguela en Instagram en @brittenydee

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